Nigéria: « je ressens votre douleur », le président se prononce enfin sur la suppression des subventions au carburant

Le président du Nigéria Bola Tinubu, a évoqué pour la première fois depuis son annonce, la suppression des subventions sur le carburant dans le pays et a indiqué qu’il sait que cette décision imposerait un fardeau supplémentaire aux citoyens, mais libérerait de l’argent pour l’éducation, l’alimentation électrique régulière, les infrastructures de transport et les soins de santé.

« J’admets que la décision imposera un fardeau supplémentaire aux masses de notre peuple. Je ressens votre douleur », a déclaré Tinubu lundi dans une émission pour marquer la Journée de la démocratie. Il s’agissait de son premier commentaire public depuis l’annonce de la suppression de la subvention sur l’essence après sa prestation de serment le 29 mai.

Tinubu a indiqué que les Nigérians devraient comprendre qu’il s’agit d’une décision pour « sauver notre pays de la faillite ». « Le gouvernement que je dirige vous remboursera par des investissements massifs dans les infrastructures de transport, l’éducation, l’alimentation électrique régulière, les soins de santé et d’autres services publics qui amélioreront la qualité de vie », a-t-il promis en compensation.

Le gouvernement nigérian a introduit une subvention pétrolière pour amortir l’effet de la hausse des prix mondiaux du pétrole dans les années 1970. Le régime militaire d’Olusegun Obasanjo a officialisé la subvention en 1977 lorsqu’il a promulgué la loi sur le contrôle des prix qui réglementait les prix des articles, y compris le carburant.

La subvention avait maintenu les prix de l’essence bon marché pendant des décennies dans la plus grande économie d’Afrique, mais elle est devenue de plus en plus coûteuse pour le pays – le gouvernement a dépensé 10 milliards de dollars l’année dernière – entraînant des déficits budgétaires plus importants et une augmentation de la dette publique.

Les prix de l’essence ont presque triplé au Nigeria, provoquant la colère des syndicats et provoquant une flambée des coûts de transport. Il a également touché les petites entreprises et des millions de ménages qui dépendent de générateurs à essence pour l’électricité en raison de l’alimentation intermittente du réseau.

La subvention est devenue un mot à la mode national en janvier 2012 lorsque le président de l’époque, Goodluck Jonathan, a annoncé la suppression de la subvention. Les prix du carburant sont passés de 65 nairas (0,14 $) à 140 nairas (0,30 $) le litre et ont déclenché près de deux semaines de manifestations connues sous le nom de #OccupyNigeria.

Cette fois, la suppression des subventions a provoqué la colère des syndicats, mais ils ont suspendu une grève illimitée après des pourparlers avec le gouvernement. Les syndicats veulent une multiplication par plus de six du salaire minimum mensuel de 30 000 nairas (environ 65 dollars) parmi une série de revendications.

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